Trying to Succeed, c. 2012, From the series, The Adventures of the Blue Demon, c. 2009 – ongoing

José Antonio Gómez

b. 1967, Mexico; lives and works in Las Vegas, NV

José Antonio Gómez is a photographer and educator whose practice bridges documentary and art photography. He often trains his lens on subjects related to Mexican American culture and history such as the charrería, a style of Mexican rodeo that is believed to be in the origin of the cowboy tradition in the United States. Gómez’s ongoing series The Adventures of the Blue Demon reflects otherworldly vignettes centered on the fictional Blue Demon character, the artist’s favorite childhood luchador. Made in collaboration with his son, who takes on the Blue Demon persona, these photographs are staged in dramatic desert landscapes surrounding Las Vegas, evoking feelings of isolation and strangeness. The resulting images are surreal and relate to Gómez’s own experiences of crossing the border at the age of 14: “This new life I was forced to adapt into was frightening and filled with loneliness.”

José Antonio Gómez es un fotógrafo y educador que crea diálogos entre lenguajes documentales y artísticos en su práctica fotográfica. A menudo enfoca su cámara hacia temas relacionados con la cultura y la historia mexicano-estadounidense como la charrería, un estilo de rodeo mexicano que es el origen de la tradición cowboy en Estados Unidos. La serie en curso de Gómez, Las aventuras del Blue Demon, refleja viñetas como de otro mundo centradas en el personaje ficticio de Blue Demon, el luchador favorito del artista en su infancia. Realizadas en colaboración con su hijo, que adopta el personaje, estas fotografías se escenifican en dramáticos paisajes desérticos que rodean Las Vegas y evocan sentimientos de aislamiento y extrañeza. Las imágenes resultantes son surreales y se relacionan con las propias experiencias de Gómez al cruzar la frontera a los catorce años de edad. Como él mismo afirma: “esta nueva vida a la que me vi obligado a adaptarme era aterradora y estaba llena de soledad”.